《魔兽世界》玩家降至550万 暴雪已日薄西山该如何自救?

《魔兽世界》玩家降至550万 暴雪已日薄西山该如何自救?

   在今年的暴雪嘉年华上,《魔兽世界》7.0以及电影《魔兽:崛起》都公布了首支预告,毫无悬念地让整个游戏界沸腾了。然而值得注意的是,在嘉年华上动视暴雪公布的第三季度财报中,虽然还是有1.58亿美元的收益,但是《魔兽世界》这款曾经最火爆的网游玩家人数再次下降至550万,比去年同期还减少了200万。

《魔兽世界》首支电影看起来相当炫酷

   从0到1,暴雪通过实现质的垂直性层级跨越,由此开辟一个只属于自己的蓝海市场,而成为这个市场的唯一。而从1到N,暴雪要解决的难题并非只是突破自身的桎梏,还要面临更加错综复杂的市场变化。

   太阳正在日薄西山。

   困境

   艾泽拉斯大陆的第一缕阳光,照在圣骑士身上,阳光在牛头人战士的锁甲尖角上闪烁。清晨,长颈鹿悠闲漫步,羚羊小步快跑,平原狩猎者虎视眈眈……

   这是网络游戏《魔兽世界》里再普通不过游戏场景。玩家们扮演着不同的角色,在这个虚拟的世界里,开始忙碌的一天。游戏运转的同时,作为缔造者的暴雪娱乐也开始了新一天的造富。

   时移势易。魔兽世界已经到了第11个年头,全球用户下滑的同时,贡献给动视暴雪的营收也逐步下滑。随着每次资料片(expansion pack)的更新,用户数会在短期内冲顶,热情退却后,又会重新回落。

   11月5日,动视暴雪发布了截至2015年9月30日的第三季度财报。数据显示,公司净收入10.4亿美元,利润为1.58亿美元,同比第二季度的2.12亿、第一季度的3.94亿,继续延续今年下滑的态势。

   收入下滑的直观反应是,魔兽世界的全球用户数也在降低。从今年第一季度的710万用户,到560万,再到550万,暴雪和其全球的运营伙伴使出了浑身解数,包括预热新资料片《军团再临》以及同名电影《魔兽》。

   在动视暴雪发布的英文财报中,有28处对《World of Warcraft》(魔兽世界)做了注解。这家由动视(Activision)和暴雪(Blizzard)共同组建的纳斯达克上市公司,极度重视和依赖暴雪的营收。其中暴雪旗下的《魔兽世界》和《暗黑破坏神3》一度占到整体营收的6成以上。

   魔兽世界如日中天的年头,就连名不经传的第九城市在运营其8个月后,也成功登陆纳斯达克IPO。而在第九城市失去《魔兽世界》代理权后的第一个财季,营收下滑91%。一夜之间,第九城市从天堂坠落到地狱。

然而,任何一款游戏都有自己的生命周期,魔兽世界也不能例外。在这期间,游戏公司能做的也只不过是延缓生命的衰退。国内上市的游戏公司莫不如是,比如巨人的《征途》系列、盛大的《传奇》系列、畅游的《天龙八部》系列等。

   盛极转衰后,游戏公司的财报也会跟着难看,此时,ROI(投资回报率)已经不再是衡量支柱游戏的核心指标。正是如此,暴雪在魔兽资料片迭代速度、运营饱和度上超过以往任何阶段,一个佐证就是,截至2014年12月31日,暴雪中国合作伙伴网易雇佣了大约1673名客服人员,其中655人专门支持魔兽世界的运营。

   魔兽未死,但困境难脱。

   失利

   困境之下,魔兽最大的失利来自亚洲市场。

   大约从2012年的财报开始,动视暴雪总会提到一句“来自亚洲市场的用户流失”。而在亚洲市场上,中国、韩国、台湾地区受到的影响首当其冲。

   今年第二季度,动视暴雪在财报中再次披露,流失付费用户主要来自于亚洲。得益于新资料片《德拉诺之王》人气的拉动,《魔兽世界》在2014年Q4到2015年Q1期间,全球用户数陡升至1000万用户,成为近两年来用户人数之最。但好景不长,到今年的二三季度,魔兽世界全球的用户数已经在回落到550万,创下新低。

   根据WoWProgress网站查询的数据显示,韩服和台服的玩家数量下降明显,部分服务器已经关闭。值得一提的是,韩服是目前五个区服(国服、台服、韩服、美服、欧服)中现存服务器最少的,同时也是玩家活跃度最低的区服。

   在MMORPG领域,韩国玩家更加偏爱本土的游戏,如《英雄联盟》、《突击风暴》、《剑灵》、《永恒之塔》等国内玩家耳熟能详的游戏作品。韩国网吧排行统计的最新数据显示,《魔兽世界》并没有出现在前十的大名单上。

   由于台湾地区本身玩家数并不多,相比较其他区服显得更加明显。从WoWProgress查询的数据显示,现存服务器数量24个,19台服务器的数量集中在2-3000人,最高的服务也只有8857人。

   亚洲市场就不得不提国服。自《魔兽世界》从第九城市易主到上海网之易(网易和暴雪的合资公司)后,网易见证了这款游戏从极盛走向衰退的过程。在刚运营《魔兽世界》之初,网易CEO丁磊就在财报分析师会上,多次提及玩家的在线时间下降导致该游戏收入下降,从而抵消了其他游戏的增长。在运营日渐成熟后,《魔兽世界》随着大势全球下滑,用户流失的同时,老用户的在线时间同比减少。

   在网易发布的今年第二季度财报中,《World of Warcraft》只在6-K文件中只出现一次,还只是作为背景介绍。丁磊在财报分析师会上,压根就没有提到魔兽世界。虽然在线游戏收入同比增长64.8%,主要贡献一是来自手游的高增长,另外则因为代理游戏《炉石传说:魔兽英雄传》、《暗黑破坏神III:夺魂之镰》的出色表现。

   《魔兽世界》的昔日荣光已经一去不返,戴锦和也在迈入暴雪中国总经理的第四个年头离开。

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注